Fonde og stipendiers rolle i samfundet.

Fonde og stipendiers rolle i samfundet.

I dag findes der mere end 15.000 legater i Danmark. De er hovedsageligt aktive på områder som forskning, uddannelse og sociale aktiviteter. Men sådan har det ikke altid været. Før 1800-tallet var uddannelse det mest almindelige område. Derefter blev det erstattet med sociale aktiviteter. Fra midten af 1800-tallet til i dag har forskning været det største område for nye legater.

At legater understøtter forskellige formål i forskellige epoker, fører til den konklusion, at de synes at udfylde en fleksibel funktion i samfundet. Dette til trods for, at de enkelte fonde, paradoksalt nok, ofte er meget ufleksible. De samfundsroller og funktioner, som legater har haft i tidligere epoker, forsvinder ikke. Enten findes de parallelt med nye roller og funktioner, eller også bliver de nyfortolket og giver en ny betydning i dagens samfund.